Aproape 38 de milioane de oameni din întreaga lume trăiesc cu HIV, care, cu acces la tratament, a devenit o afecțiune cronică. Înțelegerea modului în care infecția schimbă creierul, în special în contextul îmbătrânirii, este din ce în ce mai importantă pentru îmbunătățirea atât a tratamentului, cât și a calității vieții.

În ianuarie, cercetătorii de la Institutul de Neuroimagistică și Informatică Mark și Mary Stevens (USC Stevens INI), care face parte din Școala de Medicină Keck din USC, și alți cercetători internaționali NeuroHIV, au publicat unul dintre cele mai mari studii de neuroimagistică cu privire la HIV. Cercetătorii au reunit date de imagistică prin rezonanță magnetică (RMN) de la 1.203 de persoane seropozitive din Africa, Asia, Australia, Europa și America de Nord. Descoperirile lor au fost publicate în JAMA Network Open.

„Leziunile cerebrale cauzate de HIV pot duce la provocări cognitive, chiar și la cei care primesc tratament”, spune Talia Nir, Ph.D., cercetător postdoctoral la USC Stevens INI’s Laboratory of Brain eScience (LoBeS) și primul autor al studiului. Stabilirea unui model comun de efecte asupra creierului la diferite populații este un pas cheie spre abordarea acestor probleme. Punctul forte al acestui set de date este că este reprezentativ pentru o eră in care tratamentul pentru infecția cu HIV este disponibil pe scară largă.

Cercetătorii au analizat legătura dintre plasma sanguină, care este colectată în mod obișnuit pentru a monitoriza funcția imună și răspunsul la tratament, și volumul diferitelor structuri din creier. Numărul scăzut de celule albe din sânge indică, în general, că sistemul imunitar este suprimat. Aici, au descoperit, de exemplu, că participanții cu număr mai mic de celule albe din sânge aveau, de asemenea, un volum mai redus al creierului în hipocamp și talamus, părți ale sistemului limbic al creierului implicate în reglarea memoriei, emoției și comportamentului.

Aceste constatări sunt importante deoarece au fost obținute în mare parte din scanările cerebrale ale persoanelor supuse terapiei antiretrovirale – și indică faptul că persoanele care primesc un astfel de tratament pot prezenta o semnătură diferită a leziunilor cerebrale în comparație cu persoanele netratate, pe care studiile anterioare tindeau să se concentreze. Acestea evidențiază deficitele din zonele cerebrale care sunt, de asemenea, vulnerabile la bolile neurodegenerative legate de vârstă.

„Există mulți factori care contribuie la pierderea țesutului cerebral și la tulburările cognitive ulterioare pe măsură ce îmbătrânim, iar funcția imunitară a unei persoane nu este o excepție”, spune Neda Jahanshad, Ph.D., profesor asociat de neurologie la INI și unul dintre autorii studiului. Prin aceste eforturi la scară largă, începem să înțelegem legătura dintre funcția imună și modificările creierului la persoanele care trăiesc și îmbătrânesc, cu HIV.

Analiza aparține grupului de lucru HIV al consorțiului Enhancing Neuro Imaging Genetic prin Meta-Analiză (ENIGMA), înființat de Jahanshad și colegii săi în 2013 pentru a colecta date armonizate în cadrul studiilor de neuroimagistică. Rețeaua ENIGMA, condusă de directorul asociat al institutului, Dr. Paul M. Thompson, reunește cercetătorii în neuroimagistică din 45 de țări pentru a studia tulburările psihiatrice, bolile neurodegenerative și alte aspecte ale funcției creierului. USC Stevens INI este un centru de neuroimagistică și științe conexe, cunoscut pentru analize de cohortă mari de imagistică, genetică, comportamentală, clinică și alte date.

În perioada următoare, echipa va analiza datele de imagistică în timp, inclusiv datele de difuzare a imaginilor, un alt tip de date RMN care mapează substanța albă a creierului, pentru a înțelege în continuare modul în care markerii clinici ai infecției cu HIV afectează creierul și rata neurodegenerării. Ca parte a acelei lucrări în desfășurare, ei invită cercetători din întreaga lume să se alăture grupului de lucru ENIGMA-HIV. Anchetatorii din 13 studii HIV existente în Statele Unite, Franța, Serbia, Australia, Thailanda și Africa de Sud au colaborat la lucrarea JAMA Network Open.

“Cu un efort de colaborare mai mare, sperăm să putem evalua modul în care factorii genetici, de mediu, de stil de viață și de tratament pot avea impact asupra rezultatelor neurologice”, spune Nir.

 

Sursa: www.medicalxpress.com