Terapia antiretrovirală este abordarea obișnuită în tratamentul împotriva HIV care a reușit să salveze milioane de oameni prin oprirea replicării virusului. Cu toate acestea, cocktailul de medicamente devine o necesitate pe durata întregii vieți, acesta reușind să mențină virusul în stare latentă într-un număr redus al celulelor sistemului imunitar. În absența tratamentului, virusul HIV se poate replica.

Un nou studiu sugerează că prin adăugarea unei singure molecule, învelișul care protejează aceste celule infectate poate fi smuls, iar celulele ar deveni susceptibile anticorpilor pacientului (în mod normal acestea nu luptă împotriva HIV).

Pentru realizarea studiului, echipa de cercetători condusă de oameni de știință de la Yale și din cadrul Centrului de Cercetare al Spitalului Universitar din Montreal a oprit tratamentul antiretroviral pentru șoarecii cu plasmă umană și celule sanguine infectate cu HIV. Apoi au tratat șoarecii cu un medicament dezvoltat de Universitatea din Pennsylvania care imită receptorii celulelor T imune numite CD4. Molecula asemănătoare CD4 se atașează de învelișul celulelor infectate și expune părțile vulnerabile.

 

Cercetătorii speră ca pe viitor noul tratament să elimine necesitatea tratamentului antiretroviral pe termen lung.

„Acești anticorpi sunt ca niște pioni. Sunt mulți, dar sunt inutili împotriva sursei virusului. Dar cu mișcarea corectă, pot fi deveni decisivi în eliminarea celulelor infectate“, declară autorul principal al studiului, profesorul Priti Kumar de la Yale.

În prezența anticorpilor, molecula CD4 se comportă ca un ”deschizător de conserve” care permite anticorpilor să recunoască virusul și să declanșeze un răspuns imun. ”În acest fel virusul este recunoscut de către anticorpii pacientului, iar celulele sistemului imunitar scapă de celulele infectate”, completează profesorul Andrés Finzi de la Universitatea din Montreal.

 

Articol preluat și tradus de pe ScienceDaily.com