Cercetătorii au descoperit noi biomarkeri care pot prezice remisiunea HIV după întreruperea terapiei antiretrovirale. Descoperirea poate sta la baza dezvoltării noilor strategii terapeutice, care ar realiza controlul infecției fără a fi necesară terapia antiretrovirală.

Oameni de știință de la Institutul Wistar au identificat semnături metabolice și glicemice în sângele unor persoane infectate cu HIV, care prezintă un simptom rar al acestei afecțiuni. Aceste persoane pot susține în mod natural suprimarea virală după încetarea terapiei, iar semnăturile respective poartă numele de controlori post-tratament.

Descoperirile au apărut în Nature Communications și ar putea asigura biomarkeri non-invazivi, care ar putea prezice atât probabilitatea, cât și durata remisiunii HIV după întreruperea tratamentului. Acești biomarkeri oferă și indicii importante despre mecanismele biologice care controlează replicarea virusului HIV după încetarea terapiei și pot ajuta la dezvoltarea de strategii noi pentru vindecarea HIV-ului.

Studiile clinice orientate spre vindecare sunt realizate cu scopul de a testa noi intervenții terapeutice pentru eradicarea infecției cu HIV. Participanții din cadrul studiilor analitice experimentale trebuie să întrerupă tratamentul, astfel încât cercetătorii să poată evalua efectele apărute. HIV rămâne nedetectabil în timpul terapiei, dar există și cazuri când încărcăturile virale cresc în câteva zile sau săptămâni după oprirea terapiei și trebuie monitorizate cu atenție. În prezent nu există metode simple, non-invazive, menite să monitorizeze încărcătura virală după întreruperea tratamentului analitic. Din această cauză sunt necesari acești biomarkeri, care ar putea prezice când este sigur pentru un pacient să întrerupă terapia antiretrovirală.

„Am analizat unul dintre cele mai mari seturi de eșantioane studiate vreodată de la persoanele care nu mai au încărcătură virală după întreruperea terapiei antiretrovirale. Analizând sângele acestor indivizi am identificat semnături promițătoare ale biomarkerilor, care ne oferă idei despre modul în care controlorii post-tratament restricționează infecția și cum putem concepe noi strategii curative, pentru a sintetiza acest fenotip promițător la milioane de persoane infectate cu HIV din întreaga lume”, a declarat  prof. univ. dr. Mohamed Abdel-Mohsen, de la The Wistar Institute Vaccine & Immunotherapy Center.

Studiul a fost realizat folosind probe de sânge de la două grupuri de pacienți, care au participat și la studii clinice anterioare. Cercetătorii au analizat probele de sânge colectate cu puțin timp înainte de întreruperea terapiei pentru a identificat prezența și cantitatea anumitor molecule produse de metabolismul celular (metaboliți), precum și proteinele care prezintă molecule de zahăr, numite glicoproteine. Metaboliții și glicoproteinele sunt secretate de diferite țesuturi și pot reflecta starea generală a mai multor organe, făcându-le candidate excelente pentru descoperirea biomarkerilor.

Echipa a efectuat mai întâi analize metabolice pe probele obținute de la grupul care a întrerupt terapia și a identificat un set de metaboliți cu niveluri asociate persoanelor care aveau încărcătură virală. Observațiile au fost confirmate prin testele de reactivare a virusului în vitro.

Analiza metabolică a fost extinsă apoi la grupul care se afla încă sub tratament, iar prin folosirea unui algoritm de învățare automată cercetătorii au combinat biomarkerii descoperiți pentru a crea două modele de predicție a momentului reactivării virusului. Acuratețea celor două metode a fost de 95%, respectiv 74%.

Studiul a reușit să identifice biomarkerii asociați cu controlul virusului HIV după terapia antiretrovirală, descoperirile fiind importante atât în cercetarea realizată pentru vindecarea HIV, cât și în detectarea unor noi mecanisme biologice care stau la baza controlului viral la persoanele care trăiesc cu HIV.

 

Articol preluat și tradus de pe Eurekalert.org