Cercetătorii de la Facultatea de Medicină ”Albert Einstein” din New York, SUA, au dezvoltat o nouă strategie pentru întărirea sistemului imunitar, reușind suprimarea cu succes a infecției HIV la șoarecii de laborator. Rezultatele au fost publicate în Journal of Clinical Investigation și oferă posibilitatea dezvoltării unui ”remediu funcțional” pentru HIV și alte infecții virale.

Cercetarea s-a realizat cu ajutorul proteinelor ​​concepute pentru a stimula selectiv celulele T CD8+ ale sistemului imunitar, astfel încât acestea să se multiplice și să atace celulele T infectate cu HIV. Coautorul  Steven Almo a dezvoltat proteinele sintetice, cunoscute sub numele de synTac (prescurtare de la „synapse for T-cell activation”).

HIV infectează celulele T CD4+ ale sistemului imunitar. În ultimii 25 de ani, persoanele infectate cu HIV au reușit să controleze infecția prin terapia antiretrovirală (TAR) – o combinație de mai multe medicamente care împiedică HIV să infecteze noi celule T CD4+ și să se multiplice în interiorul lor.

„Deși TAR funcționează remarcabil de bine pentru a menține HIV sub control pe termen nelimitat, deocamdată ne aflăm într-un impas”, a spus coautorul Harris Goldstein, profesor de pediatrie, microbiologie și imunologie.

„Utilizarea pe termen lung a TAR poate provoca efecte secundare substanțiale. De asemenea, odată ce TAR este întreruptă, virusul HIV latent poate persista ani de zile în celulele T CD4+ și poate reactiva infecția. Studiul nostru arată că proteinele synTac – prin creșterea protecției împotriva HIV oferită de celulele T CD8+, au fost capabile să elimine celulele infectate”, a remarcat dr. Goldstein.

„Este puțin probabil ca orice strategie de tratament să poată elimina toate celulele T infectate cu virusul HIV în stare latentă. Obiectivul nostru privind proteinele synTac este de a dezvolta un „remediu funcțional”, în care răspunsul imun puternic indus de synTac să poată suprima virusul HIV nedetectabil, chiar și după întreruperea tratamentului cu TAR”, completează coautorul studiului.

Cercetătorii au testat proteinele anti-HIV synTac pe mostre de sânge recoltate de la persoane infectate fie cu HIV, fie cu citomegalovirus (CMV), un tip comun de virus herpetic care poate infecta și ucide pacienții imunosupresivi. Proteinele synTac specifice au mobilizat răspunsurilor imune împotriva acestor virusuri și au declanșat multiplicarea selectivă și eficientă a celulelor T CD8+, care au prezentat o activitate antivirală puternică HIV sau CMV.

Apoi, cercetătorii au administrat intravenos proteinele synTac specifice pentru HIV sau CMV șoarecilor infectați. Proteinele synTac au declanșat celulele T CD8+ specifice HIV să crească de 32 de ori, iar celulele T CD8+ specifice CMV au crescut de 46 de ori. Atât la șoarecii infectați cu HIV, cât și la cei infectați cu CMV, numărul mare de celule T CD8+ stimulate cu synTac au suprimat puternic infecțiile virale, sugerând că synTac poate oferi noi oportunități pentru ”vindecarea funcțională” a HIV și tratarea CMV și a altor infecții virale.

 

 

Articol preluat și tradus de pe www.technologynetworks.com