După ce atenția a fost îndreptată spre pandemia Covid, situația virusului HIV la nivel global, precum și cea a descoperirii unui potențial remediu, a revenit.

De-a lungul anilor au fost aprobate mai multe medicamente antiretrovirale, iar în prezent sunt în curs de dezvoltare noi strategii, care la nivel teoretic ar putea învinge virusul HIV. Cercetătorii explorează posibilitatea terapiei genetice ca potențial tratament împotriva HIV.

De asemenea, sunt echipe care analizează terapia CAR-T, o formă de imunoterapie, care a fost eficientă împotriva anumitor forme de cancer. Cunoscută tehnic sub denumirea de terapie cu celule T modificate de receptorul antigenului chimeric, metoda implică extragerea celulelor T din sângele pacientului, urmată de modificarea acestora într-un laborator, astfel încât celulele infecatate cu HIV să fie recunoscute și distruse.

Un nou studiu, care ar putea deschide calea pentru noi descoperiri împotriva HIV, implică un compus experimental care stimulează imunitatea și care a fost testat împreună cu terapia antiretrovirală convențională. Compusul experimental – vesatolimod – activează componentele sistemului imunitar pentru a distruge virusul HIV.

În prezent, terapia antiretrovirală reduce încărcăturile virale până acestea devin nedetectabile în sânge, proces cunoscut sub denumirea de remediu funcțional. Terapia funcționează prin controlul replicării HIV, iar atunci când replicarea este controlată, încărcătura virală se deminuează considerabil. Cu toate acestea, virusul HIV se poate ascunde și persistă în corp în stare latentă, ceea ce-l face nedetectabil pentru terapia antiretrovirală. Din această cauză, virusul HIV poate reveni atunci când pacienții încetează terapia antiretrovirală.

”În comparație cu placebo, vesatolimodul a fost asociat cu creșterea semnalizării interferonului și activarea celulelor naturale ucigașe și a celulelor T și o descreștere a frecvenței celulelor, care adăpostesc genomii HIV intacți. De asemenea, vesatolimodul a indus o creștere modestă a timpului de revenire a virusului după ce terapia antiretrovirală a fost întreruptă” , afirmă autorul principal al cercetării, dr. Devi SenGupta de la Gilead Sciences.

Vesatolimodul este descris ca fiind un agonist al receptorului de tip 7, sau mai simplu, un agonist TLR7. Orice agonist inițiază un răspuns de la un receptor proteic. Atunci când un virus sau alt invadator patogen se infiltrează în celule, receptorii cu o singură trecere activează răspunsurile înnăscute ale sistemului imunitar. Cu un agonist, cum ar fi vesatolimodul, oamenii de știință vizează un anumit receptor de acest tip, care ar putea prezenta o acțiune specifică: atacul HIV.

Agoniștii receptori cu o singură trecere sunt considerați o clasă promițătoare de compuși, deoarece, pe lângă faptul că stimulează semnalizarea interferonului și activitatea naturală a celulelor naturale ucigașe, acești compuși activează celulele dendritice. Celulele dendritice sunt legături critice între sistemele imune înnăscute și dobândite.

Trebuie subliniat faptul că infecția cu HIV se caracterizează prin epuizarea celulelor T+ CD4, care sunt vizate de virus. Chiar dacă terapia experimentală nu este capabilă să stimuleze celulele T +CD4 , aceasta este analizată pentru potențialul său de a ajuta la eliminarea rezervorului viral al HIV, prin amplificarea răspunsului imun.

Inițial, cercetătorii au dezvoltat vesatolimodul pentru a trata infecțiile cu virusul hepatitei cronice. În urma studiilor realizate pe animale, compusul experimental a redus substanțial încărcătura virală a unui virus asemănător HIV – virusul imunodeficienței simiene (care infectează maimuțele). După această descoperire, cercetătorii au început studiile pentru a determina eficacitatea compusul împotriva virusului HIV.

Dr. Devi SenGupta descrie cercetarea actuală ca fiind un studiu care dovedește potențialul compusului și sugerează că adăugarea de vesatolimod la regimurile de terapie antiretrovirală ar putea spori măsurile terapeutice de control al infecției cu HIV. Potrivit cercetării, compusul experimental pare să crească activitatea de semnalizare și interacțiunea dintre componentele cheie ale sistemului imunitar înnăscut.

”Vor fi necesare studii clinice de anvergură pentru a evalua eficacitatea terapiilor combinate pe bază de vesatolimod, care vizează controlul pe termen lung al infecției cu HIV”, declară medicul SenGupta.

Terapia antiretrovială este considerată una dintre cele mai mari reușite ale medicinei moderne, deoarece oferă pacienților cu HIV speranța la o viață aproape normală. Prin urmare, cercetătorii au acordat prioritate găsirii unui remediu pentru HIV, care poate fie să elimine virusul, fie să îl împiedice să revină după ce pacienții întrerup terapia antiretrovirală. Astfel, urmărirea unui compus cum ar fi vesatolimodul – TLR7 – și capacitatea acestuia de a determina un răspuns imun împotriva HIV, ar putea produce rezultate foarte importante pentru persoanele care trăiesc cu HIV.

Pentru moment, cercetarea sugerează că oamenii de știință se îndreptă în direcția corectă: „Agonistul TLR7 vesatolimod a indus o întârziere modestă a revenirii virale HIV, după încetarea terapiei antiretrovirale”, a scris SenGupta.

 

 

Articol preluat și tradus de pe MedicalXpress.com