Un nou studiu realizat de cercetătorii de la The Wistar Institute, o instituție de cercetare în științe biomedicale, cu expertiză în domeniul oncologiei, imunologiei, bolilor infecțioase și cercetării vaccinurilor, arată cum anumite caracteristici de pe suprafața celulelor infectate cu HIV ajută boala să evite detectarea de către sistemul imunitar. Cercetătorii au demonstrat că aceste funcții pot fi dezactivate.

Rezultatele, publicate în PLOS Pathogens, reprezintă un prim pas către o nouă clasă de tratament, care nu vizează doar suprimarea replicării virusului, ci și distrugerea celulelor care adăpostesc virusurile ce impiedică vindecarea infecției cu HIV.

„Am identificat o interacțiune a punctului de control glico-imunitar ca nou mecanism care permite celulelor infectate cu HIV să se ferească de atacul sistemului imunitar. Astfel, am dezvoltat o strategie nouă, ce vizează în mod selectiv aceste interacțiuni de pe suprafața celulelor infectate”, declară coautorul studiului, Mohamed Abdel-Mohsen.

Cercetarea în domeniul HIV dorește să atingă vindecarea infecției sau remisia pe termen lung a bolii. Tratamentele actuale pot reduce încărcătura virală până la niveluri nedetectabile, dar nu o pot anihila. De obicei, atunci când tratamentul nu mai este luat, HIV revine. Chiar dacă virusul HIV este controlat, acesta crește riscul pentru alte probleme de sănătate (tulburări neurologice, boli cardiovasculare și cancer).

Pentru noul studiu, cercetătorii au analizat un tip de moleculă de zahăr, numită acid sialic, de pe suprafața celulelor infectate cu HIV. Aceste molecule creează legături cu receptorii siglecs de pe suprafața celulelor imune, numite „ucigașe naturale” (sau celule NK), care luptă împotriva bolilor. Când sunt activați, acești receptori acționează ca inhibitori și rețin celulele NK, determinându-le să nu mai atace.

„Este posibil ca celulele infectate cu HIV să folosească aceste molecule pentru a evita atacul celulelor imune”, afirmă Abdel-Mohsen.

După mai multe încercări, oamenii de știință au dezvoltat un conjugat de sialidază legat de anticorpii HIV. Acest conjugat a vizat doar acidul sialic prezent pe celulele HIV. Odată cu eliminarea acidului sialic din aceste celule, celulele NK au distrus doar celulele infectate cu HIV, neafectând celulele sănătoase.

„Celulele NK atacă în mod selectiv celulele infectate cu HIV. Descoperirea ar putea reprezenta veriga lipsă a tratamentului HIV, punctul central al cercetărilor din ultimii ani”, a adăugat omul de știință.

Acest proces cuprinde doi pași: mai întâi virusul HIV trebuie scos din starea latentă, astfel încât să poată fi detectat, apoi sistemul imun trebuie stimulat pentru a distruge definitiv virusul. Cu toate acestea, deși s-au descoperit metode eficiente pentru a inversa starea latentă, oamenii de știință nu au găsit o modalitate de a face celulele infectate cu HIV să fie mai predispuse distrugerii, atunci când sunt reactivate.

„Prin folosirea metodei noastre, celulele infectate cu HIV pot fi ucise mai ușor.”

Cercetătorii au mai remarcat că, pe lângă HIV, abordarea ar putea fi aplicată în tratarea altor boli infecțioase, care pot evita sistemul imunitar, precum hepatita și COVID. Echipa continuă studiile pe animale pentru a testa in vivo aceste descoperiri. De asemenea, ei analizează alte molecule de zahăr de pe celulele infectate cu HIV, care pot avea un rol similar cu acidul sialic.

 

 

Articol preluat și tradus de pe Technologynetworks.com