În 1984, oamenii de știință au descoperit virusul, în cadrul unei epidemii alarmante, cand se îmbolnăveau bărbați tineri, sănătoși, care dezvoltau cancere agresive și pneumonii rare ce puneau viața în pericol.

Descoperirea HIV a fost un moment mult așteptat, iar Margaret Heckler, secretarul pentru sănătate și servicii umane, a promis că flagelul SIDA se va încheia în curând. Ea a promis un vaccin pentru testare în termen de doi ani.

Treizeci și șase de ani mai târziu, încă nu există un vaccin contra HIV. Dar, în loc să fie o poveste de precauție a mediului științific, acel efort nereușit duce la o încredere și mai mare în căutarea unui vaccin contra coronavirusului, din partea unora dintre aceiași cercetători care și-au petrecut cariera în căutarea tratamentului împotriva SIDA.

In cei 36 de ani de cercetări asupra HIV, oamenii de știință au strans o cantitate enormă de informatii despre sistemul imunitar, tehnologiile vaccinului perfecționate fiind acum repoziționate împotriva coronavirusului și au creat o infrastructură mondială de rețele de studii clinice care pot fi extrapolate de la HIV la agentul patogen care provoacă boala Covid 19.

Laboratoarele, centrele de testare și rețelele de recrutare, care au fost puse în acțiune împotriva coronavirusului, există datorita sumelor enorme de bani cheltuite pentru HIV. Echipamentele și expertiza sunt în vigoare.

„Investiția în cercetarea HIV a făcut posibilă reacția la covid-19”, a declarat Dan H. Barouch, directorul Centrului pentru Virologie și Cercetări privind vaccinurile de la Centrul Medical Beth Israel Deaconess din Boston, a cărui activitate  intensa pentru un vaccin anti-HIV a dus la unul dintre principalii candidați pentru un vaccin contra coronavirusului.

HIV este un virus complicat, diabolic, abil la depășirea eforturilor de vaccin, dar există motive reale de a spera că acest coronavirus va fi un inamic mai puțin rezistent. Cu toate acestea, prin eforturile facute in cautarea vaccinului anti HIV, cercetarea coronavirusului se poate mișca atât de repede.

„A fost într-adevăr un trigger  pentru persoanele care sunt lideri în comunitatea de prevenire a vaccinurilor și a HIV”, a declarat Nina Russell, director adjunct pentru programele de tuberculoză și HIV la Fundația Bill & Melinda Gates.

Între 2000 și 2018, s-au cheltuit aproximativ 14,5 miliarde de dolari pentru cercetarea către un vaccin anti-HIV, conform Grupului de lucru pentru cercetare și dezvoltare pentru prevenirea HIV, un proiect al organizației de advocacy AVAC. 46 de vaccinuri au supraviețuit până la etapele preclinice sau clinice de evaluare, iar 100 au fost abandonate mai devreme în proces, arată datele grupului.

În schimb, există 160 de vaccinuri în curs de dezvoltare pentru noul coronavirus, un agent patogen necunoscut științei în urmă cu puțin mai bine de șase luni, potrivit unei liste păstrate de Organizația Mondială a Sănătății. 21 dintre ele sunt evaluate în medii clinice. Miliarde de dolari au fost angajate de guverne și companii private.

„HIV are o mulțime de cercetători în imunologie și virologie care au înființat laboratoare, care au platforme [pentru vaccinuri] și încearcă să se replieze pentru a vedea dacă pot găsi un vaccin anti coronavirus”, a spus Meg Doherty, directorul departamentului OMS de programe globale de HIV, hepatită și STI.

 

Două virusuri, diferențe cheie

Știința pariaza că unul sau mai multe dintre aceste eforturi vor produce și vor implementa un vaccin contra coronavirusului în termen de 12 până la 18 luni. Cercetătorii sunt încurajați de diferențele cheie dintre viruși. HIV se integrează în celulele corpului, ceea ce înseamnă că un vaccin trebuie să înceapă să funcționeze imediat pentru a-l dirija. Sistemele imunitare ale oamenilor nu sunt capabile să învingă în mod natural HIV, ceea ce face ca un vaccin să fie chiar mai dificil de creat. Și sufera mutatii mult mai rapid decât noul coronavirus, numit oficial SARS-CoV-2.

„Cu siguranță nu va fi ușor, dar ceea ce îmi dă speranță este istoria naturală a acestei infecții”, a spus Francis Collins, directorul Institutelor Naționale de Sănătate. Numărul mare de persoane care prezintă simptome ușoare de covid-19 sau deloc este un semn bun că sistemul imunitar poate învinge virusul.

“Este diferit de HIV”, a spus Collins. „Acesta este tipul de candidat la care ar trebui să funcționeze vaccinul. Știm că sistemul imunitar, având în vedere amorsarea corespunzătoare, este capabil să elimine virusul.

Ani de cercetări asupra vaccinurilor au ajutat oamenii de știință să perfecționeze tehnologii și metode care pot fi folosite pentru coronavirus, de la vaccinurile ARN și ADN la cele care folosesc viruși inofensivi pentru a livra gene de la virusul țintit celulelor.

Barouch, de exemplu, a petrecut 15 ani concentrat pe cercetarea vaccinului împotriva HIV. El a dezvoltat o tehnologie bazată pe un virus rece inofensiv, care ar putea transfera gene specifice în celule. Aceste gene codifică o parte distinctivă a virusului SIDA pentru a crea un răspuns imun.

Vaccinul HIV bazat pe această lucrare, în curs de dezvoltare cu gigantul farmaceutic Johnson & Johnson, a fost testat în studii clinice  la începutul lunii ianuarie. Un subiect principal de discuție a fost o nouă pneumonie în Wuhan, China, cu 41 de cazuri cunoscute și un singur deces la acea vreme.

Numerele par astăzi mici, cu peste 13 milioane de cazuri confirmate pe tot globul, însă Barouch și colegii săi au găsit aceste știri alarmante chiar atunci. Au decis că ar trebui să facă ceva.

În acea seară, secvența genomului virusului a fost distribuită online de cercetătorii din China, iar laboratorul lui Barouch a început să-l studieze. Nu a durat mult timp să se conecteze cu Johnson & Johnson pentru a lucra la un vaccin preconizat să înceapă testarea la om în această lună.

Aceștia au repozitionat platforma de vaccinuri dezvoltată inițial pentru HIV și Ebola, prin inserarea materialului genetic care codifică proteina specifică a coronavirusului. Asta ar trebui, în teorie, să declanșeze sistemul imunitar să dezvolte anticorpi care combate coronavirusul care protejează oamenii de infecții. Dacă nu ar fi fost HIV, a spus Barouch, laboratorul său și partenerul său din industrie nu ar fi putut să se relieze atât de rapid.

De-a lungul anilor, Statele Unite au construit o rețea mare pentru a efectua studiile clinice complexe logistic necesare testării vaccinurilor HIV și a medicamentelor preventive. Larry Corey, virolog al Centrului de Cercetare a Cancerului Fred Hutchinson din Seattle, care conduce rețeaua de teste de prevenție Covid-19, a spus că aproape toate aspectele efectuării de studii de peste 30.000 de persoane pentru vaccinuri sunt construite pe temelia HIV.

Acestea variază de la colectarea de date și expertiza biostatistică pentru a analiza studiile mari până la relațiile comunitare și experiența în recrutarea persoanelor vulnerabile în experimente medicale complicate.

Liderii recunosc că provocările șsunt diferite: nu toată lumea riscă HIV, în timp ce populația mondială este vulnerabilă la coronavirus.

O lecție critică de la HIV, a spus Bekker, cercatator al Universității din Cape Town, este adoptarea a numeroase abordări ale unui vaccin în același timp. Experimentele cu vaccinul HIV au fost organizate unul după altul, întreaga comunitate așteptând rezultatele celor mai buni candidați. În schimb, numeroase studii de coronavirus au loc simultan.

Lideri din cercetare spun că ani de experiență implicând comunități minoritare, vulnerabile și marginalizate pentru studiile HIV vor fi de ajutor. Dar coronavirusul adaugă noi complexități din cauza vitezei raspandirii și a testarilor. Persoanele în vârstă din comunitățile minoritare, de exemplu, nu au fost în mod tradițional în centrul studiilor de prevenire a HIV, dar sunt o populație critică de protejat împotriva coronavirusului.

„Va trebui să fim prevăzători cu privire la faptul că nu am mai lucrat cu unele dintre aceste populații înainte”, a declarat Nelson Michael, directorul Centrului de Cercetări pentru Boli Infecțioase de la Institutul de Cercetări al Armatei Walter Reed.

 

 

Material preluat integral si tradus de pe www.washingtonpost.com