Un vaccin experimental pare să ofere maimuțelor o protecție extinsă împotriva unei infecții asemănătoare cu HIV – prin „trezirea” unui braț al sistemului imunitar ceea ce, în mod normal, nu fac vaccinurile.

Experții au avertizat că de multe ori rezultatele cercetărilor pe animale nu apar la om. Zeci de ani de muncă pentru un vaccin anti-HIV a fost un exemplu clar. Dar, au spus cercetătorii, acest vaccin funcționează diferit, vizând două „brațe” ale sistemului imunitar.

Ei consideră că lucrarea are potențial și poate fi folosită pentru vaccinurile dezvoltate pentru alți viruși, inclusiv SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID-19.

“Marea întrebare este: cum poate fi folosit pentru oameni?” a declarat Bali Pulendran, unul dintre cercetătorii seniori  și profesor la Școala de Medicină a Universității Stanford, din California.

Oamenii de știință încearcă să dezvolte un vaccin împotriva HIV încă din anii 1980, cu speranță urmată de dezamăgire. Cel mai recent exemplu este un expderiment în Africa de Sud, care a fost oprit în februarie, pentru că un vaccin promițător, pur și simplu, nu funcționa.

HIV, virusul cauzator de SIDA, este o nuca cu o coajă foarte dură și greu de crăpat, din multe motive, a spus Pulendran.

Primul motiv ar fi că virusul  atacă celulele T ale sistemului imunitar, dezactivând chiar celulele necesare pentru a lansa o apărare agresivă. Virusul are, de asemenea, diferite moduri de a se ascunde de detectarea de către sistemul imunitar. De exemplu, a explicat Pulendran, HIV este „învăluit de carbohidrați”, ceea ce face greu pentru anticorpi să recunoască virusul ca inamic.

Anticorpii sunt proteine ​​specializate produse de sistemul imunitar care recunosc invadatorii străini, îi blochează și îi neutralizează.

Vaccinurile tradiționale funcționează prin stimularea producției de anticorpi. Dar, a spus Pulendran, este dificil să inducem și să menținem un nivel suficient de ridicat de anticorpi neutralizanți împotriva HIV.

Deci, el și colegii săi au conceput un regim care stimulează nu numai producția de anticorpi, ci și imunitatea celulară. Imunitatea celulară implică distrugerea celulelor T „ucigătoare” care patrulează țesuturile corpului pentru semne de viruși, apoi distrug celulele care le adăpostesc.

“Am vrut să explorăm folosind armamentarul complet al sistemului imunitar”, a spus Pulendran.

Pentru a testa vaccinul, cercetătorii au împărțit maimutele în trei grupe de 15: Un grup a primit mai multe inoculații de Env, o proteină virală care stimulează producția de anticorpi. Un al doilea grup a primit aceeași serie, plus injecții cu trei viruși diferiți. Fiecare virus a fost modificat pentru a conține o genă pentru o proteină virală numită Gag, care stimulează imunitatea celulară. Al treilea grup a servit ca grup de „control”.

Vaccinările au fost administrate peste 40 de săptămâni, urmate mai târziu de rapeluri de Env. Următorul pas a fost expunerea animalelor la SHIV – versiunea simiană a HIV – peste 10 săptămâni.

Cele mai multe animale din grupul de control au fost infectate în câteva săptămâni, a constatat studiul. În schimb, majoritatea maimuțelor vaccinate au rămas protejate.

Cinci luni mai târziu, cercetătorii au expus din nou șase maimuțe din fiecare grup de vaccin la SHIV. Și a apărut o diferență clară: dintre cele șase animale care au primit vaccinul care conține Gag – conceput pentru a stabili imunitatea celulară – patru au rămas neinfectate.

Descoperirile au fost publicate online pe 11 mai în Nature Medicine.

Mitchell Warren este directorul executiv al AVAC, un ONG din New York, dedicat prevenirii HIV.

„Acest studiu stabilește un concept cu adevărat important”, a spus Warren, care nu a fost implicat în cercetare. Sugereaza ca stimularea ambelor brate ale sistemului imunitar poate fi importanta in prevenirea HIV.

Unele  vaccinuri experimentale anterioare au încercat, de fapt, să stimuleze apărarea celulelor T. Dar răspunsul celulelor T în sânge și la locul de intrare a virusului a fost mult mai mare la acest ultim vaccin, potrivit Pulendran.

În teorie, există o problemă de siguranță cu un vaccin HIV care stimulează celulele T: De vreme ce virusul țintește acele celule, vaccinul ar putea crește efectiv susceptibilitatea la HIV?

HIV este diferit de alți agenți patogeni, dar echipa lui Pulendran sugerează că activitatea curentă ar putea fi relevantă pentru dezvoltarea vaccinurilor în general. Recrutarea atât a anticorpilor cât și a celulelor T ar putea avea sens în combaterea bolilor la fel de diverse ca gripa, malaria și COVID-19, au spus cercetătorii.

 

Material preluat si tradus de pe www.webmd.com.