De când au fost introduse tratamente antiretrovirale împotriva infecției cu HIV în 1996, oamenii de știință au căutat cu nerăbdare tratamentul care să vindece boala.

Deși medicamentele pot permite persoanelor infectate cu HIV să trăiască vieți normale, sănătoase, persoanele infectate cu HIV trebuie să ia tratamente antiretrovirale atât timp cât trăiesc. Fragmente de virus pot rămâne latente în celulele imune ani de zile, astfel încât dacă pacienții încetează să mai ia medicamentele, virusul latent poate re-infecta pacientul.

Întrucât primii oameni care încep să ia acest tratament se află la vârsta mijlocie sau sunt oameni în vârstă, medicii văd efecte secundare cum ar fi inflamații, care sunt cauzate de faptul că au chiar și cantități minime de HIV în sângele lor. Acesta este încă un motiv pentru dezvoltarea unui tratament care să vindece această boală.

Cercetătorii de la  Universitatea Norvegiană de Știință și Tehnologie au descoperit un mod, necunoscut anterior,  în care sistemul imunitar al organismului poate detecta și răspunde la infecția cu HIV – ceea ce ar putea contribui la îmbunătățirea șanselor de a dezvolta un tratament.

Rezultatele lor au fost publicate în Nature Communications.

Pentru a înțelege exact ce au făcut cercetătorii necesită o trecere în revistă a modului în care funcționează de fapt HIV în interiorul corpului și modul în care corpul reacționează.

Când virusul ajunge în corp, acesta infectează chiar celulele pe care organismul le-ar folosi pentru a-l combate – acestea se numesc celule auxiliare CD4 T sau celule T CD4.

Odată ce celulele T sunt infectate, nu își pot face partea contribuind la protejarea organismului de alte boli sau infecții. De aceea, boala pe care oamenii o obțin din infecția cu HIV se numește Sindromul Imunodeficienței Dobândite sau SIDA.

O persoană care are SIDA în stadiu avansat, nu are aproape niciun fel de celule T și ar putea muri de oricetip de infecție sau boală, care nu ar afecta în mod normal pe cineva cu un sistem imunitar sănătos.

„Astăzi avem tratamente care pot împiedica HIV să se reproducă, iar celulele T  pot reveni”, a spus Hany Zakaria Meås, co-prim autor al articolului. “Puteți trăi o viață perfect sănătoasă, dar trebuie să luați medicamentul întreaga viață, deoarece în ziua în care încetați să vă tratați, virusul va reveni.”

Virusul revine dacă terapia antiretrovirală este oprită deoarece HIV își ascunde materialul genetic în celulele T care sunt în stare latentă. Asta înseamnă că există întotdeauna posibilitatea de apariție a virusului și de a provoca ravagii.

În cazul în care virusul care stă în stare latentă în celule ar putea fi “trezit”, virusul inactiv formal ar putea fi apoi ucis de sistemul imunitar al organismului sau de droguri, iar acest lucru ar lăsa pacientul cu HIV liber și vindecat, a spus Meås.

„Trebuie să activăm virusul, astfel încât acesta să poată începe să se reproducă și asta va face ca celula să fie vizibilă sistemului imunitar”, a spus el. “Aceasta este ideea actuală pentru un leac. Trebuie doar să activăm celulele care se ascund pentru a le putea ucide, în timp ce oferim un medicament care protejează celulele de infecție, deoarece va mai exista virusul în organism.”

Un astfel de studiu clinic în Marea Britanie, numit studiul RIVER, a încercat această abordare, dar a raportat anul trecut că studiul nu a reușit, a spus el.

HIV are mai multe tulpini și nu toate sunt capabile să infecteze celulele T ajutătoare. Pentru a infecta o celulă, virusul trebuie să aibă un ligand specific, care funcționează ca o cheie, care trebuie să se potrivească pe celula țintă cu tipul potrivit de receptor.

Materialul integral pe www.eurekalert.org.