Orice părinte știe cât de dificil este pentru un copil să ia medicamente atunci când este bolnav. Este destul de greu atunci când pur și simplu trebuie să ia o doză sau două de sirop de tuse pe durata unei săptămâni. Acum imaginați-vă că trebuie să înghită o pastilă în fiecare zi pentru tot restul vieții. Aceasta este provocarea cu care se confruntă astăzi părinții și medicii din comunitatea HIV.

Copiii care trăiesc cu HIV au mai puține șanse să aibă acces la terapia antiretrovirală (ART) decât adulții care trăiesc cu aceeași boală. De fapt, anul trecut doar 54% dintre copiii care trăiesc cu HIV au primit ART la nivel global, comparativ cu 62% dintre adulți. Dintre aceștia, mai mult de o treime au primit tratamente neadecvat vârstei. Fără diagnostic și tratament prompt, jumătate dintre sugarii HIV pozitivi vor muri înainte de vârsta de doi ani și doar unul din cinci va supraviețui până la vârsta de cinci ani.

Simpla prescriere a tratamentului nu este suficientă; medicamentul trebuie să fie proiectat pentru nevoile specifice ale copiilor. O parte a problemei constă în înțelegerea corectă a dozei pediatrice pentru un medicament HIV. Cealaltă parte este identificarea unei forme de medicamente care este sigură, ușor de consumat și ușor de procurat în zonele greu accesibile de pe glob, unde prevalența HIV este ridicată.

De exemplu, în SUA și Europa, medicamentele pediatrice vin adesea sub formă de siropuri. Dar acest lucru nu funcționează pentru bebelușii din țările în curs de dezvoltare, unde apar cele mai multe cazuri de HIV la copii. În primul rând, siropurile sunt grele, greu de transportat în vrac și adesea necesită refrigerare – ceea ce este dificil pentru țările cu infrastructură limitată. În al doilea rând, în funcție de medicament, produsul final poate sfârși cu un gust amar pe care copiii îl scuipă. Forma sirop a unui singur medicament cheie de tip VI, de exemplu, este format din mai mult de 40% alcool.

Drept urmare, părinților din țările în curs de dezvoltare li se oferă în mod obișnuit tablete mici sau capsule care conțin o doză mai mică de medicament. Dar, în timp ce pentru adulți, consumul de medicamente în acest fel este simplu, pentru un copil de 6 luni, este aproape imposibil. Adesea, părinții ajung să zdrobească medicamentul și să-l combine cu alimentele sau formulele bebelușului lor, ceea ce poate nu numai să modifice modul în care medicamentul este absorbit în corpul copilului, dar, de asemenea, este greu de stabilit dacă în final au consumat cantitatea necesară.

„Dezvoltarea unei formule sigure, viabile din punct de vedere comercial, stabile termic și, în același timp, plăcută este o provocare masivă”, explică Abhijit Deshmukh, șeful Global Oral Solid Dose R&D, pentru Mylan, o companie farmaceutică globală. „Cu instrucțiuni de dozare dificile, un gust general slab și cerințe stricte de păstrare – aceste formule lichide pot fi o provocare pentru unii copii și familiile lor.”

Recunoscând nevoia imediată de noi formule ARV, companii farmaceutice precum Mylan au depus eforturi pentru a accelera disponibilitatea formulelor adecvate vârstei.

În 2014, de exemplu, Mylan – împreună cu ViiV, o altă companie farmaceutică – au dezvoltat o versiune adecvată pentru copii a unui medicament preferat de OMS, care este utilizat ca parte a unei combinații HIV pentru copii: o tabletă care se dispersează în băutura unui copil.

Acest lucru funcționează bine pentru două dintre medicamentele de care bebelușii au nevoie pentru terapia HIV, dar opțiunile de tratament pentru părinți rămân îngrozitoare. Majoritatea sugarilor HIV-pozitivi trebuie să ia între trei și patru antiretrovirale în fiecare zi.

Din acest motiv, anul trecut Mylan a dezvoltat o nouă formă de medicament adecvată pentru copii pe care OMS o recomandă să completeze un regim de tratament complet. Această nouă versiune nu necesită refrigerare continuă. Se prezintă sub formă de granule stabile la căldură, cu gust dulce, pe care părinții le pot turna în lichide sau alimente.

„Singura modalitate de a combate problema îngrijirii copiilor cu HIV  este de a accelera accesul global la medicamente adecvate vârstei”, a comentat Anil Soni, șeful diviziei de boli infecțioase globale de la Mylan. În țările în care aceste noi formule pediatrice au fost introduse cu succes, s-a schimbat în mod substanțial abordarea infecției cu HIV la sugari și copii”.

Se estimează că, în următorul an, peste 650.000 de copii vor folosi o tabletă dispersabilă ca parte a tratamentului lor HIV, aproape alți 100.000 de copii urmând o terapie pe bază de granule. Numai în ultimii doi ani, utilizarea opțiunilor de tratament ARV de primă și a doua linie recomandate de OMS pentru sugari și copii, cum ar fi comprimatele dispersabile și tratamentul pe bază de granule, a crescut cu aproape 50%.

„Compania Mylan este mândră de a fi în fruntea acestei evoluții în îngrijirile pediatrice pentru copiii care trăiesc cu HIV. Și, acesta este doar începutul ”, a continuat Soni.

Deși s-au făcut progrese considerabile în extinderea accesului la tratamentul pediatric și în crearea formulelor antiretrovirale concepute special pentru copii, rămân încă multe de făcut.

Un pas esențial în viitorull apropiat este acela de a combina toate medicamentele pe care copiii HIV-pozitivi trebuie să le administreze – fie pentru virusuri sensibile la droguri sau rezistente la medicamente – într-o singură doză, simplificând astfel procesul și eficientizând tratamentul. În plus, este important ca liderii din domeniul sănătății să descopere cum să ajungă la ceilalți 50% dintre copiii care nu au acces la tratament – înțelegerea faptului că accesul în timp util la îngrijiri adecvate pentru HIV este vital.

 

Material preluat integral și tradus de pe www.statnews.com.