Până în prezent, nu există un leac pentru infecția cu virusul HIV, toate potențialele tratamente fiind încă în stadiu experimental. Cu toate acestea, medicamentele care sunt disponibile azi au avansat atât de mult încât persoanele diagnosticate cu virusul HIV/SIDA pot duce o viață lungă și relativ sănătoasă. De fapt, conform cercetătorilor, o persoana infectată cu virusul HIV care trăiește într-o țară cu un sistem bun de sănătate și care își urmează tratamentul are o speranță de viață asemănătoare cu a unei persoane testate negativ pentru virus.

 Terapia antiretrovirala

Tratamentul cel mai eficient pentru infecția cu HIV este terapia antiretrovirala, care constă într-o combinație de medicamente care au ca scop controlul cantității de virus din organism. Dintre acestea amintim: zidovudina, didanozina, zalcitabina, stavudina.

O persoană infectată cu HIV și care urmează terapia antiretrovirala poate ajunge în situația de a încetini atât de mult evoluția bolii încât virusul să ajungă nedetectabil în sânge. În momentul în care analizele de sânge nu mai identifică virusul, acesta nu mai poate fi transmis.

Alți pași terapeutici includ menținerea unui bun sistem imunitar, prin folosirea medicației prescrise și prin monitorizarea numărului de celule CD4+ din sânge, toate acestea în scopul încetinirii multiplicării virusului în organism.

O femeie însărcinată infectată cu HIV poate să previna sau să reducă riscul transmiterii HIV la copil dacă ia zidovudina pe perioada sarcinii și dacă nu alăpteaza la sân. Copilul va primi zidovudina, de asemenea, după naștere.